Cómo evaluar la fiabilidad de una fuente

En la vida, estamos constantemente rodeados de información, y no siempre es fácil saber en qué fuentes podemos confiar. Ser capaz de evaluar la fiabilidad de la información es una habilidad importante que se puede utilizar en la escuela, en el trabajo y en la vida cotidiana. En medio de toda la publicidad, los debates y los blogs de los que estamos rodeados, ¿cómo podemos separar el trigo de la paja y dirigirnos directamente al grano?

Método 1
Evaluar las fuentes para proyectos académicos

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Comprender los estándares universitarios. Se requiere que los escritores académicos se adhieran a criterios más estrictos que los observados por escritores ocasionales, e incluso por algunas ramas del periodismo. Como resultado, sus fuentes también deben ser de un nivel superior.
  • Citar información de una fuente no confiable hace que el público académico desconfíe de todo el argumento porque se basa en información que pertenece a un nivel inferior de integridad.
  • Los profesores universitarios tienen buena memoria. Si confías demasiado en fuentes no confiables, serás un escritor distinguido y arruinarás tu reputación.
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    Considere la reputación académica del autor. En todos los campos, hay un puñado de pensadores académicos que se consideran los gigantes de la disciplina en cuestión. En lo que se refiere a la teoría literaria, por ejemplo, Jacques Lacan, Jacques Derrida y Michel Foucalt son tres figuras eminentes, cuyo trabajo es la base de la disciplina; citarlas te ayudaría a establecer tu confiabilidad como estudioso de tu campo.
  • Esto no significa que el trabajo de académicos con una reputación menos consolidada no sea creíble. A veces, mencionar a un erudito que va en contra de la corriente puede proporcionarle la munición para una discusión de un abogado del diablo que sea convincente.
  • En el entorno académico, a veces estos argumentos son más estimados que aquellos basados ​​en las escrituras de intelectuales famosos, porque sugieren la posibilidad de que usted posea la capacidad de cuestionar las opiniones normalmente aceptadas y de ampliar los límites de la disciplina.
  • Debe conocer cualquier escándalo que haya socavado la credibilidad de los estudiosos cuya reputación está bien establecida. Por ejemplo, la reputación y la credibilidad del especialista en filosofía social Slavoj Žižek se vieron seriamente dañadas en 2014, tras un cargo de plagio.
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    Enfóquese en fuentes que sean académicas y hayan sido revisadas por pares (o revisión por pares). Estas fuentes deben ser el primer camino a seguir cuando realiza investigaciones para el trabajo académico. Tienen el mayor nivel de confiabilidad posible y siempre puedes usarlos de forma segura. En esta designación, hay dos elementos que merecen ser aclarados: "académico" y "revisión por pares".
  • Las fuentes académicas son escritas por expertos en una disciplina particular para el beneficio de otros expertos en el mismo campo. Están escritos para informar, no para entretener, y brindar al lector una gran cantidad de conocimientos de alto nivel, ya que están específicamente dirigidos a personas que tienen un interés profesional en la información técnica relevante para su especialización.
  • Los artículos que disfrutan de la revisión por pares no solo son escritos por expertos, sino que también son leídos y evaluados por un comité de colegas, es decir, otros expertos en el mismo campo. Esta comisión determina si las fuentes utilizadas en el artículo son confiables y si las metodologías utilizadas en los estudios son de naturaleza científica; además, brindan una opinión profesional para determinar si el artículo cumple con los requisitos de integridad académica. Solo entonces se publicará un artículo en una revista académica y será evaluado por colegas.
  • Casi todas estas revistas requieren una tarifa de suscripción. Sin embargo, si la universidad que frecuenta o trabaja le ha proporcionado una cuenta de correo electrónico, puede usar las suscripciones de la biblioteca a las bases de datos para acceder a estas revistas.
  • Al usar el motor de búsqueda del sitio de la biblioteca, use las funciones de búsqueda avanzada para limitar los resultados a las fuentes revisada por expertos.
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    Use todos los sitios web con juicio. Cuando utilice cualquier fuente en línea que no sea una base de datos de la universidad, debe tener precaución, ya que cualquiera puede publicar sus ideas en Internet, independientemente de su valor.
  • Como regla general, todos los sitios institucionales son confiables (por ejemplo, aquellos con el sufijo .gov.it), ya que son respaldados por organizaciones gubernamentales.
  • Los sitios de Internet que terminan en .com e.org a veces se pueden esperar, pero no siempre. En estos casos, deberá buscar la organización u organización que produjo la información. Un individuo privado no goza de la credibilidad requerida por un trabajo académico, a diferencia de una organización grande y bien establecida, como, por ejemplo, la Asociación Médica Estadounidense o los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.
  • También hay organizaciones grandes y famosas que todavía se conocen por sus prejuicios. Por ejemplo, People for the Ethical Treatment of Animals proporciona solo la información que respalda su causa, mientras que el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos (una agencia del Departamento del Interior) de los Estados Unidos que se ocupa de la gestión y conservación de la vida silvestre) proporciona el mismo tipo de información de manera imparcial.
  • Los sitios estadounidenses que terminan en .edu se encuentran entre los que aparecen "a veces esperar por ellos". A menudo, los profesores toman cursos en línea que incluyen información sobre sus lecciones. Estos sitios pueden presentar materiales para lecciones e interpretaciones de las fuentes. A pesar de la respetabilidad que disfruta un cuerpo docente de la universidad, esta información no pasa por el proceso de revisión por pares descrito anteriormente. Como resultado, tendrá que adoptar un enfoque más cauteloso hacia ellos.
  • Si es posible, busque la misma información en una fuente revisada por expertos, en lugar del sitio .edu personal de un profesor.
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    Evite el material auto-publicado a cualquier costo. Si un autor no puede convencer a un editor para publicar sus ideas, es probable que sea porque no son particularmente relevantes. Nunca cite a un autor que haya publicado su obra por su propia cuenta.
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    Haga una distinción entre textos académicos y no académicos. Si el manuscrito de un autor ha sido aceptado para su publicación, esto significa que alguien ha juzgado que sus ideas son dignas de ser expuestas. Sin embargo, hay una diferencia importante y significativa entre un libro publicado con fines académicos y otro que no lo es.
  • Los textos académicos se escriben con el único propósito de informar: ofrecen nuevas ideas, critican las viejas y presentan nuevos hechos o teorías relevantes para un público de investigadores académicos. Incluso los libros no académicos pueden tratar temas de estudio universitario (por ejemplo, sociología o política), pero sin embargo están escritos con el propósito de entretener a un público de laicos.
  • Los libros académicos a menudo son publicados por editoriales universitarias (como Amherst College Press) y asociaciones profesionales (por ejemplo, la Asociación Histórica Estadounidense), mientras que los artículos no académicos son editados por editoriales comerciales (como Houghton Mifflin).
  • Los textos universitarios proporcionan una lista exhaustiva de referencias para respaldar su confiabilidad académica, mientras que los textos no académicos a menudo hacen afirmaciones que no son respaldadas por fuentes confiables.
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    Evite usar libros de texto, excepto para extraer información general. Los libros de texto son excelentes herramientas educativas: condensan una gran cantidad de información técnica en un lenguaje que es fácil de entender para los estudiantes que se acercan al tema en cuestión por primera vez. Sin embargo, solo brindan información que ha sido unánimemente aceptada por los expertos de campo. Por lo tanto, no debe centrarse en información tan obvia (al menos para los profesores universitarios) sus argumentos académicos.
  • De un libro de texto, extrae solo la información general necesaria para sentar las bases de un argumento más original.
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    Considere el período cuando una fuente data de atrás. Las becas consisten en un conjunto de conocimientos en constante evolución, y la información que ha sido revolucionaria en el pasado puede resultar incorrecta o desactualizada en unos pocos años o incluso en unos pocos meses. Antes de decidir si una información es confiable para poder usarla en su proyecto, siempre verifique la fecha de publicación de la fuente.
  • Por ejemplo, en tiempos recientes, como la década de 1960, la mayoría de los lingüistas académicos creían que el inglés coloquial de los afroamericanos representaba una forma inferior y atrofiada de inglés americano estándar, lo que reflejaba una falta de habilidades cognitivas por parte de los afroamericanos. En los años ochenta y noventa, la mayoría de los lingüistas habían llegado a considerarlo como una variación dialéctica definida del inglés americano, con su propia dicción y estructura gramatical. En un par de décadas, toda la línea de pensamiento se había anulado por completo.
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    Use fuentes y métodos inaceptables de una manera aceptable. Hasta ahora, se han discutido muchos tipos de fuentes que son inaceptables en la escritura académica: muchos sitios web, libros no académicos, etc. Sin embargo, hay algunas formas de usarlos para su beneficio, sin tener que mencionarlos.
  • A los estudiantes siempre les dicen: "Nunca use Wikipedia". Esto es cierto: hay una serie de razones por las que nunca debe mencionar Wikipedia: está escrito de forma anónima, lo que le priva de la posibilidad de verificar la fiabilidad del autor y, además, se actualiza continuamente, de modo que no constituye una fuente estable.
  • Sin embargo, si encuentra información que pueda ayudarlo, estos pueden citarse en la nota al pie y disfrutar de una fuente más autorizada. Si la fuente citada satisface los requisitos de confiabilidad necesarios, léala directamente y cítelo a su vez. Utiliza Wikipedia como punto de partida para llegar a mejores fuentes.
  • Haga lo mismo con cualquier otro sitio de Internet que no cumpla con los requisitos de integridad académica.
  • Si no puede encontrar la confirmación de cierta información de fuentes académicas, es una señal de alarma que indica que la información no es confiable y, en consecuencia, no debe incluirla en su argumento.
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    Busque una segunda opinión Si pertenece a alguna comunidad universitaria, como estudiante, miembro de la facultad o miembro del personal, o ex alumno, consulte con la facultad de literatura si tiene acceso a un taller de escritura. El personal actual podrá darle una opinión profesional sobre la confiabilidad de una fuente determinada. Si eres un estudiante, muéstralo a tu profesor y solicita su evaluación.
  • Siempre busque una segunda opinión con un cierto avance en la fecha límite de su proyecto. Si una o más de sus fuentes resultan ser problemáticas, se encontrará eliminando páginas enteras de su artículo y teniendo que buscar nuevas fuentes en el último minuto.
  • Método 2
    Evaluar las fuentes para la vida diaria

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    Evaluar la profesionalidad de la producción. En general, cuanto mayor sea la cantidad de tiempo y dinero invertido en la creación y publicación del material, mayores serán las posibilidades de encontrar información confiable. Una página web o un folleto mal diseñado, o un sitio de Internet cubierto de anuncios desagradables y ventanas emergentes, difícilmente proporciona información de una persona u organización que invierte en la protección de su imagen o reputación.
    • Busque sitios web y publicaciones con acabados profesionales y de alta calidad.
    • Esto no significa que toda la información tomada de una fuente bien empaquetada es necesariamente confiable. Existen modelos de referencia para hacer un sitio de Internet barato y fácilmente disponible con cuidado.
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    Documentado sobre el autor. Una fuente es más confiable si fue escrita por alguien con un título u otros títulos relacionados con el tema en cuestión. Si no se menciona ningún autor u organización, la fuente no se debe considerar muy creíble. En cualquier caso, si el autor presenta un trabajo original, evalúa el valor de las ideas, no sus credenciales. Las calificaciones nunca son una garantía de innovación, y la historia de la ciencia nos enseña que el gran progreso tiende a provenir de personas no relacionadas con el campo en cuestión, no del establecimiento. Algunas preguntas sobre el autor que debe hacer son las siguientes:
  • ¿Dónde trabajas?
  • Si el autor está asociado con una institución u organización respetable, ¿cuáles son sus valores y objetivos? ¿Saca una ventaja económica de la promoción de un punto de vista particular?
  • ¿Cuál es tu equipaje de entrenamiento?
  • ¿Qué otras obras publicaste?
  • ¿Qué experiencias tienes? ¿Es él un innovador o un defensor y un defensor del status quo?
  • ¿Fue citado como fuente por otros investigadores o expertos?
  • En el caso de un autor anónimo, puede averiguar quién publicó el sitio web a través de la página que encontrará en esta dirección: http://whois.domaintools.com. Le indicará quién registró el dominio y cuándo, cuántos más tiene y una dirección de correo electrónico para llegar a la persona u organización, así como a una dirección postal común.
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    Verifica la fecha. Averigüe cuándo se publicó o se corrigió la fuente. En cuanto a algunos temas, como los de carácter científico, es esencial tener fuentes actualizadas, mientras que en otros campos, como el humanístico, es esencial incluir material más antiguo. También es posible que esté observando una versión anterior de la fuente, mientras que, mientras tanto, se ha publicado una más reciente. Verifique la disponibilidad de versiones más recientes de fuentes académicas a través de una base de datos de universidades (oa través de una biblioteca en línea, en el caso de fuentes informativas). En el caso de un resultado positivo, no solo debe obtener la versión actualizada, sino que también puede tener más confianza en la fuente: cuanto más número de ediciones y reimpresiones, más confiable es la información.
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    Recoge noticias sobre el editor. La institución que aloja la información a menudo puede decirle mucho sobre la confiabilidad de la información en sí misma. Por ejemplo, debe tener más confianza en la información que se encuentra en el New York Times o el Washington Post (dos periódicos con un historial probado de integridad y retractación pública de errores) en lugar de hacerlo en una fuente como Infowars, que disfruta una gran audiencia de lectores, pero a menudo publica información engañosa o descaradamente errónea.
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    Determine a qué audiencia se dirige la fuente. Antes de asimilar la información contenida en un documento, examine su tono, profundidad y respiración. ¿Son estos tres elementos apropiados para su proyecto? Usar una fuente que sea demasiado técnica y especializada para sus necesidades podría llevarlo a malinterpretar la información, que es tan dañina para su credibilidad como el uso de una fuente no confiable.
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    Verifica las reseñas Para determinar cómo y por qué otras personas han criticado la fuente en cuestión, debe usar herramientas como Book Review Index, Book Review Digest y Periodical Abstracts (en inglés). Si la validez de la fuente es cuestionada por una disputa significativa, puede decidir no usarla o examinarla con mayor sospecha.
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    Evaluar las fuentes de la fuente en sí. Citar otras fuentes confiables es un signo de credibilidad. A veces es necesario verificar que las otras fuentes también demuestren la misma fiabilidad y que se utilicen en el contexto correcto.
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    Identifica cualquier sesgo. Si se conoce una conexión emocional o económica del autor de la fuente con el tema, evalúe la imparcialidad con la cual la fuente presenta los diversos puntos de vista. Algunas veces, para determinar la presencia de relaciones que indiquen un posible sesgo, es necesario investigar un poco: verificar si el autor o la institución que aloja la publicación han sido acusados ​​en el pasado de haber realizado algún trabajo que contenía prejuicios.
  • Tenga en cuenta las elecciones de palabras que implican la presencia de un juicio. Las conclusiones que describen algo así como "bueno" o "malo", o "derecho" o "mal", debe ser examinado críticamente. Es más conveniente describir algo de acuerdo con un criterio objetivo que etiquetarlo con palabras que representan conceptos abstractos, por ejemplo, "... estas y otras acciones ilegales ..." es preferible "... estas y otras acciones innobles ...".
  • La primera oración describe la acción en términos legales (una fuente algo imparcial), mientras que el segundo ejemplo proporciona un juicio basado en el sistema de creencias del autor.
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    Evaluar la consistencia. Las fuentes que aplican diferentes criterios a quienes están de acuerdo o en desacuerdo con ellas son sospechosas. Si su fuente elogia a un político por "haber cambiado su opinión para encontrarse con su electorado", pero critica a uno de la facción opuesta por "han cambiado su posición en base a encuestas de opinión", la fuente es probable que sea parcial.
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    Investigar las fuentes de financiación de investigación patrocinada. Determine cuáles son las fuentes de financiación del trabajo, para tener una idea de las influencias que puede haber sufrido. Las diferentes fuentes de subsidios pueden afectar la forma en que se presenta la información o la forma en que se realiza un estudio, para adaptarlo a sus propios fines.
  • Por ejemplo, en 2013 el BMJ (una revista médica británica autorizada, anteriormente llamada British Medical Journal) prohibió de sus páginas toda investigación sobre el tabaco subvencionada por la industria del tabaco, porque estableció que los intereses particulares de los prestamistas conducirían a conclusiones parciales. y poco confiable.
  • consejos

    • Si una fuente no cumple con los criterios descritos en este artículo, no significa que la información que contiene sea necesariamente falsa. Solo indica que la fuente puede no ser confiable.
    • Cuanto más radicales sean las ideas presentadas en una fuente (en comparación con otras fuentes sobre el mismo tema), mayor será la atención con la que debe examinarla. No ignore por completo: el trabajo de Gregor Mendel fue mencionado sólo tres veces, criticado e ignorado durante 35 años antes de que sus descubrimientos en genética fueron reconocidos por la comunidad científica.

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