Cómo contrarrestar los efectos secundarios de las drogas opioides

Las drogas opioides causan varios efectos secundarios. Los más comunes son estreñimiento, náuseas, somnolencia y prurito. Afortunadamente, existen diversas estrategias terapéuticas para contrarrestar y controlar las reacciones adversas.

Parte 1

Tratamiento del estreñimiento
1
Preste atención al riesgo de estreñimiento. El estreñimiento es el efecto secundario más común de los medicamentos opiáceos. De hecho, afecta al 80% de las personas que usan estos medicamentos. Por lo general, la terapia de prevención siempre se prescribe junto con el tratamiento basado en medicamentos derivados del opio. Además, es más fácil tratar el estreñimiento a través de un tratamiento profiláctico (es decir, preventivo), en lugar de permitir que el paciente se enfrente a un problema grave que podría resultar difícil de resolver.
  • 2
    Toma un laxante al día. Normalmente, se recomienda un laxante para las personas que toman terapia con opioides. Por ejemplo, puede tomar docusato de sodio dos veces al día o una vez al día para mantener su intestino funcionando correctamente.
  • El médico modificará las dosis y la elección del laxante de acuerdo con la acción que ejerza sobre su cuerpo.
  • Básicamente, el objetivo es favorecer el tránsito de la masa fecal con la misma frecuencia con la que se movía antes de tomar medicamentos opioides.
  • Por ejemplo, si normalmente iba al baño una vez al día, su intestino debería seguir comportándose de esta manera, incluso después de comenzar la terapia con opiáceos.
  • El médico adaptará la administración de laxantes según sus necesidades, evitando problemas de tránsito intestinal.
  • 3
    Adopte algunos cambios de estilo de vida para promover la suavidad de las heces. Además de los laxantes, existen otros cambios que podría aplicar en su vida diaria para que el intestino continúe funcionando regularmente mientras toma medicamentos opiáceos. Ellos incluyen:
  • Coma mucha fibra Las fibras aumentan la masa fecal y ayudan al tránsito intestinal. El requerimiento diario recomendado es de 20-35 g por día.
  • Beba muchos líquidos Para que la masa fecal permanezca blanda y se mueva fácilmente dentro del intestino, manténgase hidratado bebiendo al menos ocho o diez vasos de 240 ml de agua al día (o más si hace ejercicio).
  • Entrena regularmente. Si mantiene su cuerpo en movimiento, entrenando al menos 5 veces por semana durante 30 minutos o más, no solo mejorará su salud general, sino que también promoverá el tránsito intestinal y el bienestar del intestino.
  • Intenta defecar después de comer. Después de las comidas hay un aumento natural en la motilidad intestinal, que puede aprovechar. La actividad del colon parece ser más eficiente por la mañana, así que intente ir al baño inmediatamente después del desayuno. Una taza de café u otra bebida con cafeína podría ayudarlo.
  • 4
    Pruebe otros tratamientos médicos si continúa teniendo problemas. Si el efecto de los laxantes y los cambios en el estilo de vida no son suficientes para promover el tránsito intestinal, su médico puede sugerirle alternativas adicionales al estreñimiento, que incluyen:
  • Leche de Magnesia;
  • El uso de un "laxante osmótico", tal como polietilenglicol;
  • Toma metilnaltrexona para las formas más severas de estreñimiento;
  • Enemas y supositorios, como último recurso.
  • Parte 2

    Aliviar la náusea
    1
    Tenga en cuenta que las náuseas son el segundo efecto secundario más molesto causado por el uso de drogas opiáceas. No ocurre con tanta frecuencia como el estreñimiento y, por lo tanto, no requiere tratamiento profiláctico (preventivo). Sin embargo, en personas que sufren de náuseas durante la terapia con opiáceos (alrededor del 25%) a menudo es el efecto secundario más difícil de manejar.
  • 2
    Tome un medicamento antipsicótico para combatir las náuseas. Aunque en un principio pueda parecer extraño, en realidad el mecanismo de fármacos antipsicóticos de acción no sólo es eficaz con los pacientes que sufren de psicosis, sino también alivia las náuseas inducidas por los opioides. En estos casos, su médico puede sugerirle que pruebe el aloperoidol (un medicamento antipsicótico). Otras opciones a considerar son proclorperazina y prometazina.
  • 3
    Trate las náuseas relacionadas con la función del oído interno de una manera diferente. Algunos sujetos que siguen la terapia con opiáceos sufren de náuseas asociadas con cambios repentinos de posición o con algunos movimientos que pueden comprometer el equilibrio. Este tipo de náuseas tiene una estrecha relación con la funcionalidad del oído interno (a diferencia de otras personas que experimentan náuseas continuas debido al uso de opiáceos que no tiene asociación con el oído interno). Si nota que la náusea desaparece y reaparece en relación con los cambios de posición, pregunte a su médico si está tomando el caso de un fármaco anticolinérgico, como la escopolamina, ya que ha demostrado ser muy eficaz en el tratamiento de las náuseas asociadas con el oído interno.
  • 4
    Use metoclopramide si las náuseas están relacionadas con el estreñimiento. Otra forma de náusea inducida por opiáceos es la de naturaleza fluctuante (es decir, aparece y desaparece) y está relacionada con el problema del estreñimiento. Si la causa subyacente es estreñimiento, la metoclopramida es el medicamento más eficaz para tratarla, ya que está destinada a tratar problemas intestinales.
  • 5
    Como último recurso, opte por la dexametasona. Es un corticosteroide muy efectivo contra las náuseas. Sin embargo, el mecanismo de acción no se ha entendido completamente, por lo que no se usa como tratamiento de primera línea. Si los otros tratamientos contra las náuseas no han tenido ningún efecto, pregúntele a su médico si necesita usar esta opción.
  • Parte 3

    Tratar otros efectos secundarios
    1
    Preste atención a los otros posibles efectos secundarios de los medicamentos opiáceos. Los opioides pueden desencadenar numerosas reacciones adversas. Aunque el estreñimiento y las náuseas son los más importantes, los otros efectos secundarios que deben tenerse en cuenta son:
    • Somnolencia y disminución en la concentración y el estado de alerta mental;
    • Depresión respiratoria (disminución de la frecuencia de la respiración debido al efecto que los opiáceos pueden ejercer sobre el cerebro: puede conducir a la muerte si se produce una sobredosis de opioides);
    • picazón;
    • Reducción de la libido y dificultad para alcanzar el orgasmo;
    • Riesgo de adicción a la droga opioide.
  • 2
    Use un antihistamínico para tratar la comezón. Alrededor del 10% de las personas que toman medicamentos opiáceos sufren de picazón como efecto secundario. Un antihistamínico, como Benadryl, puede ayudar a aliviarlo, pero puede causar somnolencia. Pruebe la cetirizina, que generalmente se usa para el prurito crónico, ya que produce un efecto sedante más leve. Consulte a su médico si no puede manejarlo.
  • 3
    Intenta reducir las dosis. Si los efectos secundarios, como somnolencia, crean problemas, la mejor opción sería disminuir la dosis del medicamento opioide que está tomando. Los médicos tienden a no recetar medicamentos estimulantes para combatir la somnolencia inducida por opiáceos, excepto en cuidados paliativos (destinados a pacientes terminales). El enfoque general es entender si la somnolencia desaparece una vez que el cuerpo se haya acostumbrado al medicamento opioide y, de lo contrario, reduzca la dosis.
  • Tenga en cuenta que esta es otra razón por la que el médico comienza por prescribir una dosis baja y aumentarla gradualmente según las necesidades. De esta manera le da al cuerpo el tiempo que lleva acostumbrarse a la medicación lentamente, ya que la mayoría de los efectos secundarios de los opiáceos disminuyen a medida que el cuerpo se acostumbra.
  • Además, los médicos comienzan con una dosis baja para prevenir la depresión respiratoria. Antes de aumentarlo, mantenga al paciente bajo control para asegurarse de que la respiración no se vea comprometida hasta el punto de arriesgarse a complicaciones.
  • 4
    Elija un medicamento opiáceo diferente. Otra forma de combatir los efectos secundarios de los opioides es alternar entre las distintas drogas de esta clase. La elección es bastante amplia, por lo que al tomar otra, podría reducir los efectos secundarios. Su médico también puede cambiar su forma de tomar, por ejemplo, prescribiéndole un parche transdérmico en lugar de tabletas. También de esta manera es posible reducir el riesgo de efectos secundarios.
  • 5
    Consulte a su médico si los efectos secundarios afectan la actividad sexual. Como las drogas opioides pueden causar una disminución de la libido y dificultad en el orgasmo, es importante contactar a su médico si nota algún cambio en su vida sexual. Puede ser suficiente para reducir la dosis o cambiar la medicación para resolver el problema. Sin embargo, el médico o un sexólogo podrán sugerir otros métodos para volver a la actividad sexual normal.
  • 6
    Tenga en cuenta que existe la posibilidad de crear una adicción. La adicción a los medicamentos opiáceos es rara en personas que nunca han tenido problemas con la adicción a las drogas. Sin embargo, esta posibilidad existe en sujetos que han abusado de drogas o han sufrido otras adicciones. El principal factor de riesgo para el desarrollo de una adicción a las drogas opiáceas está representado por los problemas de drogas en el pasado o tenían una predisposición debido a los casos de abuso de drogas ocurrido en el contexto familiar.
  • Si está preocupado, consulte a su médico sobre la posibilidad de desarrollar una adicción a las drogas.
  • Sepa que aquellos que toman medicamentos opiáceos desarrollan "adicción", lo que significa que la efectividad de la droga disminuye gradualmente con el tiempo a medida que el cuerpo se acostumbra.
  • Sin embargo, la adicción que se desarrolla con el tiempo no necesariamente equivale a la adicción.
  • Se habla de adicción cuando se pierde la capacidad de controlar el comportamiento contra un posible aumento de la dosis.
  • Evite recurrir continuamente a las drogas opioides. Use analgésicos solo por períodos cortos, es decir, cuando desee evitar el dolor o aliviar la incomodidad, y siempre siga las instrucciones del médico.
  • Si desarrolla una adicción a las drogas opioides, comuníquese con un ser querido, amigo o médico. Su intervención puede permitirle recuperarse del abuso de estas poderosas medicinas.
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